ARTÍCULOS EN GAZETA20 (VI). "Burlando a la Parca", Josh Bazell

Author: Hutch / Etiquetas: , ,


Si al final de la página 93 de este libro, Burlando a la Parca, Josh Bazell, el autor, incluye una nota del siguiente tenor: “Como si les importara a ustedes lo que significa eso”, podemos deducir que se le tiene poco o ningún respeto al lector, y en efecto, pocas novelas recientes tan irreverentes como ésta, pero también divertida y entretenida en grado sumo.

La anécdota de esta sorprendente novela es la siguiente: Pietro Brwna, de ancestros judío polacos, es un testigo protegido del FBI contra la mafia que se ha visto obligado a cambiar de nombre, Peter Brown, y ahora, tras su paso por la Universidad, ejerce de médico residente en un peculiar centro hospitalario, el Hospital Manhattan Catholic; antes de la conversión, era un matón a sueldo de “La cosa nostra” enjuiciado por un crimen que no cometió, además de burlado y escarmentado por la propia “familia” que lo acogió. La intriga sobreviene cuando uno de sus pacientes lo reconoce y amenaza con desenmascararlo.

El texto se articula en dos discursos alternos: el repaso que hace el protagonista de su vida, admisión y desengaño de la mafia, y, por otro lado, la narración en presente de un día de ejercicio médico en el hospital, desde que sufre un atraco a las puertas del centro hasta su milagrosa salvación tras la persecución a la que se ve sometido por sus antiguos secuaces. Todo ello salpicado con sabrosas notas a pie de página que pretenden “ilustrar”, en su mayoría, sobre aspectos técnicos de la medicina. El discurso en pasado no ofrece excesivas sorpresas narrativas: desarraigo familiar, venganza como origen del salto vital hacia el asesinato, referencias cinematográficas, intriga mafiosa…, si bien hay un capítulo especialmente significativo del clima de la novela: aquel en el que Pietro viaja a Polonia para resolver por “la vía rápida” una antigua traición a sus abuelos judíos; un viaje que se convierte en una sátira hacia los polacos por su antisemitismo y la colaboración en el exterminio judío; un punto de vista nada políticamente correcto, antes al contrario, directo, burlesco y controvertido, que son, en definitiva, las “armas” de esta novela.

Lo verdaderamente sustancioso del texto reside en la jornada laboral del protagonista y narrador de la novela. Aquí tenemos toda una parodia de la deontología médica y del funcionamiento de un hospital: utilización de fármacos por los profesionales como droga, lenguaje soez en la descripción de los pacientes y en la relación de los médicos entre sí, trato confianzudo con los enfermos hasta el punto de llegar a escarceos sexuales, escenas grotescas en las visitas a las habitaciones y en las operaciones que terminan con jeringuillas incrustadas en quien no se debía, etc. Pero todo ello, con precisión técnica y terminológica (a la que no son ajenas las citadas notas) para dotar de verismo a escenas hilarantes.

Sin embargo, hay un fondo ético en la novela, la que aporta, a pesar de su pasado asesino, su personaje principal. Éste se rige por un código que le impide asesinar a personas inocentes, que le hace socorrer al atracador que ha intentado robarle y que se ha llevado la paliza correspondiente y que, al final del texto, le obliga a regresar al hospital, siendo consciente de que la mafia lo ha localizado ya y está tras sus pasos, para salvar de un error médico a una paciente a la que se le iba a extirpar una pierna. Una ética que compensa la sátira de la novela, que compone de una pieza al personaje y que entra en conflicto directo con el malo de la novela, su ex amigo íntimo, compinche mafioso y antagonista del texto, Adam Locano.

6 comentarios:

akebono dijo...

El atraco con el que da comienzo la novela intuye una historia que más adelante no consigue estar a la altura de la promesa inicial. Lo mejor, para mí, las notas a pie de página.
Una novela buena para leer aunque no lo bastante como para releer.
Me ha gustado tu entrada sobre la novela.
saludos

Marcos Callau dijo...

Interesante recomendación. Me la apunto.

Licantropunk dijo...

Akebono se lo ha leído pero yo aún no y no quiero enterarme de la trama. Eso sí, feliz regreso, Tembladeral.
Saludos.

Suntzu dijo...

Muy buen análisis. Me han dado ganas de releerla, porque hay cosas que he olvidado. Lo que sí recuerdo es lo que me reí.
Saludos.

Suntzu dijo...

Y gracias por el enlace :)

Angelus dijo...

Akebono, gracias por tus palabras. No sé si merece una relectura, la primera ha colmado mis expectativas y me ha ofrecido sorpresa y divertimento. Saludos.

Marcos Callau, de verdad que es interesante, un hallazgo de la temporada.

Licantropunk, la verdad es que he destripado la trama, pero creo que no radica en el suspense el valor del texto. Un regreso trabajoso, para ser sincero, ¡gracias!

Suntzu, ya sabes que te debo a ti la recomendación. Yo también me lo pasé muy bien con el libro. Gracias a ti por tus palabras. Saludos.